Uzay AKINSOFT 06 Temmuz 2021 (0) (193)

Merkür’ün demir çekirdeğinin nedeni afet değil manyetizma olabilir

Yeni bir çalışmanın ortaya koyduğu sonuçlara göre Merkür’ün orantısız büyüklükteki çekirdeği, antik geçmişte başka bir cisimle yaşanılan afetsel bir çarpışmanın sonucundan ziyade Güneş’in güçlü manyetik etkisinin sonucu olabilir.

Uzay uçuşunun ortaya çıkışından bu yana insanlık, güneş sistemimizin en içteki gezegeni olan Merkür’ün sırlarını ortaya çıkarmak için sadece üç uzay aracı gönderdi. 1970’lerde, NASA’nın Mariner 10 uzay aracı, yüksek çözünürlüklü görüntüler yakalayarak ve bu süreçte Merkür’ün manyetik alanı hakkında veri toplayarak gezegenin üç ayrı uçuşunu yaptı. On yıllar sonra, 17 Mart 2011’de ajansın MESSENGER uzay aracı, Merkür’ün yörüngesine giren ilk sonda oldu. Bu yabancı dünyayı benzeri görülmemiş ayrıntılarla karakterize ederek orada dört yıl geçirdi. Bu arada, Avrupa/Japon ortak misyonu BepiColombo hala gezegene doğru yol alıyor ve 2025 yılının sonlarında ulaşması planlanıyor.

Bu çabaların bir sonucu olarak gökbilimciler Merkür hakkında çok şey öğrendiler, ancak yine de gezegen bilim camiasının henüz çözemediği çok sayıda gizemi barındırıyor. Bu gizemlerden biri de gezegenin iç yapısıyla ilgili. Merkür’ün yerçekimi imzasının ayrıntılı okumalarını alarak yörüngedeki uzay aracı tarafından toplanan verilerin analizi, geçmişte gezegenin manto boyutuna göre orantısız derecede büyük bir demir çekirdeğe sahip olduğunu ortaya çıkarmıştı. Daha spesifik olmak gerekirse, çekirdeğin Merkür’ün kütlesinin yaklaşık dörtte üçünü oluşturduğu ve yaklaşık 1.289 mil (2,074 km) yarıçapa sahip olduğu, gezegenin kayalık dış kabuğunun ise yalnızca 250 mil (400 km) ölçtüğü tahmin edilmekte. Bu onu güneş sistemindeki en yoğun ikinci gezegen yapar.

Şimdiye kadar, Merkür’ün neden bu kadar küçük bir gezegen için alışılmadık derecede büyük bir çekirdeğe sahip olduğuna dair önde gelen teori ise aslında bir zamanlar çok daha büyük bir gezegen olduğu ve uzak geçmişte bir gezegensel çarpışmaya maruz kaldığı fikri etrafında toplandı. Bu teoriye göre etkileşimin gücü, Merkür’ün dış kabuğunun çoğunu soymaya ve bir zamanlar daha büyük olan gezegenin çekirdeğini örtmek için sığ bir manto bırakmaya yeterli oldu. Ancak yeni araştırmaya göre, Merkür’ün olağandışı yapısı aslında Güneş’in manyetik alanının doğal etkisinin bir sonucu olabilir.

Yazarlar, güneş sisteminin gezegenlerinin sonunda oluşacağı ilkel toz ve gaz bulutunun yeni bir bilgisayar modelini oluşturdular ve genç bir Güneş’in manyetik alanının dönen kütle üzerindeki etkisini simüle ettiler. Ana yıldızımızın manyetik etkisinin, bulutun içine gömülü demir tanelerini daha da yakınlaştırdığı keşfedildi. Bu, Güneş’e en yakın olan gezegenlerin, bir gün güneş sisteminin daha uzak noktalarında yörüngeye girecek olanlardan önemli ölçüde daha büyük bir demir çekirdeğe sahip olmasına neden oldu. Araştırmacılar, malzemenin Güneş’e doğru çekilme hızını hesaplamak için modellerini daha önceki gezegen oluşumu araştırmalarıyla birleştirdiler. Modellerinin tahmin edilen gezegen kompozisyonlarının, günümüzde güneş sistemimizi oluşturan gerçek hayattaki gezegenlerle iyi korele olduğunu buldular.

Güneş sistemimizin nasıl birleştiğine ve daha sonra olgunlaştığına ışık tutmanın yanı sıra yeni araştırma, galaksiye yayılmış uzak ötegezegenler hakkında daha iyi bir anlayış kazanmayı umut eden gökbilimciler için de önemli sonuçlar doğurabilir. Maryland Üniversitesi’nde jeoloji profesörü olan William McDonough, “Artık ‘Bir yıldızın bileşimi şöyle görünüyor, yani etrafındaki gezegenler de böyle görünmeli’ diyemezsiniz” dedi. Yeni çalışmaya göre; “Şimdi, ‘Güneş sisteminin erken büyümesinde yıldızın manyetik özelliklerine bağlı olarak her gezegende az ya da çok demir olabilir’ demeniz gerekiyor.” ifadelerinde bulunuyor. Ekip şimdi teorilerini daha fazla test edebilecekleri, kayalık gezegenlerin yörüngede döndüğü bilinen bir uzaylı yıldız sistemi arıyor.

Benzer Yazılar